«La humanidad debe al niño lo mejor que tiene para dar». Preámbulo, Declaración de los Derechos del Niño de la ONU (1959)

Más de la mitad de la población que vive en Cisjordania y la Franja de Gaza tiene menos de 18 años. Cualquiera que haga la guerra contra estos dos territorios, mediante la demolición de casas, las detenciones sin juicio, la política de disparar a matar y la humillación, está haciendo la guerra contra los niños.

A veces, brigadas militares enteras del ejército israelí, acompañadas de unidades de élite, la policía de fronteras y la policía persiguen a un niño y, en la mayoría de los casos, lo matan o, en el mejor de los casos, lo arrestan.

Si hay algo que ha cambiado en los últimos años en lo que finalmente las Naciones Unidas han querido llamar la colonización de Palestina, es la intensificación de la política israelí de disparar a matar. Y aunque muchos de nosotros entendemos que el nuevo gobierno israelí no cambiará las políticas que los gobiernos anteriores llevaron a cabo, se puede esperar una mayor brutalidad en la guerra contra los niños de Palestina.

Mientras escribo esta columna, nos ha llegado la noticia del asesinato por soldados israelíes de Fulla Rasmi Abd al-Aziz al-Musalamah. Se dirigía a celebrar su 16º cumpleaños. Estaba con otras personas en un coche cerca de Beitunia, cuando los soldados, sin ninguna razón, abrieron fuego contra el coche y la mataron. No hace falta decir que el periódico israelí que informó del «incidente» culpó al conductor y ni siquiera se molestó en mencionar su nombre.

El asesinato de niños no es un aspecto nuevo de las políticas israelíes hacia los palestinos. En abril de 1948, la cúpula militar de las fuerzas sionistas comenzó a trazar con mayor claridad su política hacia la población que quedara en los pueblos que ocuparon durante la limpieza étnica de 1948. Una de sus directrices claras era matar o enviar a un campo de prisioneros, a discreción del comandante en el lugar, a los «hombres en edad de combatir». La orden define claramente lo que se entiende por hombres: cualquier persona mayor de diez años.

Al igual que cualquier otra política destructiva israelí desde la expulsión masiva y las matanzas de 1948, un nuevo método de acción y política gradual se convirtió en la norma. Es una política muy engañosa, ya que quien quiera alertar se encuentra con el asesinato de una o dos personas de vez en cuando, y los puntos no se conectan fácilmente para producir una acusación condenatoria. Esto era cierto a principios de la década de 1950, pero por supuesto, desde entonces, las cifras son masivas y esta matanza incremental es mucho más visible.

En noviembre de 1950, el ejército israelí mató a tiros a tres niños de 8, 10 y 12 años de la aldea de Yalo, mientras que en 1952, el comando israelí asesinó a 4 niños, de entre 6 y 14 años, en Beit Jalla. Un año más tarde, entre los cinco pastores que el israelí mató en febrero de 1953, uno era un niño de 13 años de al-Burg.

El infanticidio gradual se sustituye a veces por una matanza más intensa de niños. Durante la Primera Intifada, según la asociación de médicos israelíes y palestinos por los derechos humanos, cada dos semanas un niño menor de seis años recibía un disparo en la cabeza por parte del ejército israelí.

Durante la Segunda Intifada, 600 niños palestinos fueron asesinados. Entre ellos, el niño de 12 años Muhammad al-Dura, el niño de 14 años Fairs Odeh y el niño de 11 años Khalil al-Mughrabi. Cinco mil niños resultaron heridos. En 2007, la fuerza aérea israelí mató a 8 niños de la familia Shehadeh en Gaza.

En la primera oleada de ataques a Gaza, en 2008, murieron más de 300 niños, y otros 30 en 2012. Y la mayor mortandad se registró en 2014, con más de 550 niños. Dicho de otro modo, desde el año 2000, 2.250 niños palestinos fueron asesinados por el ejército y las fuerzas de seguridad israelíes. Esto equivale al asesinato de casi 45.000 niños en Gran Bretaña a manos de una fuerza militar o policial desde el año 2000.

¿Por qué es tan importante registrar estos sombríos y horrorosos datos y definir claramente su significado legal y moral? Por varias razones. En primer lugar, el hecho de que sólo aquí, en un medio de comunicación alternativo, se conozcan estas atrocidades, es una muestra de la hipocresía de los medios de comunicación y la élite política occidentales cuando se trata de Palestina, en comparación con la compasión mostrada hacia los niños de Ucrania o Irán.

En segundo lugar, estas cifras acentúan la amenaza existencial que el sionismo e Israel siguen suponiendo para el pueblo palestino y su futuro. Israel no sólo codicia la tierra, sino que pretende continuar con la destrucción del propio pueblo.

Pero lo más importante es la exención exasperante de Palestina del debate internacional sobre la matanza en general y la de niños en particular. Tomemos como ejemplo la definición internacional de asesinato en masa. Se define como:

«Las acciones deliberadas de los grupos armados, incluyendo pero sin limitarse a las fuerzas de seguridad del Estado… que resultan en la muerte de al menos 1000 civiles no combatientes dirigidos como parte de un grupo específico durante un período de un año o menos».

En la Primera y Segunda Intifada, en 2009 y en 2014, el número de palestinos asesinados por Israel superó con creces el millar. En ninguna parte de la ONU u otra organización humana que registre los asesinatos masivos en todo el mundo, aparecen los palestinos como caso de estudio.

El juego no es de números, por supuesto, sino mucho más de la ideología que facilita esos asesinatos en masa; un tipo de inhumanidad que sólo es posible si se deshumaniza a los humanos a los que se apunta. Una ideología que conduce en muchos casos a políticas genocidas. La definición de genocidio según el artículo 2 de la Carta de las Naciones Unidas sobre el Genocidio incluye las matanzas masivas, los daños corporales y mentales y la deserción física como indicadores de tales políticas.

El informe del representante especial del Secretario General de octubre de 2009 y actualizado en noviembre de 2013, enumera seis violaciones graves del derecho internacional de los derechos humanos en relación con los derechos de los niños en los conflictos armados. En Palestina no hay ningún conflicto armado y, sin embargo, tres de estas graves violaciones se producen a diario en la colonizada Cisjordania y, ocasionalmente, de forma masiva, en la asediada Franja de Gaza.

El asesinato y la mutilación de niños, los ataques contra escuelas y hospitales y la denegación del acceso a la ayuda humanitaria. Algunas de las políticas israelíes promulgadas durante el asedio a Gaza, en cuanto a la denegación de alimentos, energía y, sobre todo, ayuda médica, crean un criterio por sí mismo que debería haberse añadido a este documento.

En agosto de este año, la jefa de derechos humanos de la ONU, Michelle Bachelet, expresó su alarma por el elevado número de palestinos, incluidos niños, muertos y heridos en los territorios palestinos ocupados desde principios de 2022. Se refería al asesinato de 37 niños desde principios de año hasta ese mes de agosto y se mostró especialmente horrorizada por el asesinato de 19 niños en una semana. Declaró:

“Infligir daño a cualquier niño en el transcurso de un conflicto es profundamente perturbador, y el asesinato y la mutilación de tantos niños este año es inconcebible».

Como padre que soy, habría utilizado una palabra más fuerte que «desmesurado». Pero me conformaré con que el asesinato masivo de niños palestinos por parte de Israel deje de ser negado o marginado y aparezca como un tema urgente en los lugares donde la comunidad internacional discute las más graves violaciones de los derechos humanos de nuestro tiempo, y actúe en consecuencia.

(*) “The Palestine Chronicle”. Traducción al español: Mundo Obrero